海、それは私たちの魂の中にある

漁業コミュニティーは、何千年もの間、ノルウェーの鼓動そのものでした。私たちの祖先の匠の技と知識が私たちにまで受け継がれています。そして長い年月をかけて技能と慣習は更に磨きがかけられ、ノルウェーの水産品を最高の品質に仕上げてきました。

ニシンは、この豊かな遺産の重要な役割を占めています。西暦1200年代に書かれたSnorri Sturluson (スノッリ・ストゥルルソン)のヘイムスクリングラ(ノルウェーの王のサガ集)にまで記述され、ストゥルルソンが生きていた時代に、海が沸き立つほどに溢れんばかりのニシンは、ノルウェーの成長に大きな役割を果たしてきたのです。

19世紀の大半においては、ニシンは量も豊富で、そのうちノルウェー人はその豊富な資源を最大限に活用し始めます。 スウェーデン、ドイツ、ロシアに輸出を開始してからは、ノルウェー産ニシンは絶大な人気となり、初期に10万バレルであった輸出量が、20年も経たないうちに60万バレルに増加しました。輸出によりノルウェーの経済は、とても小さな規模から、資本主義経済へと成長し、スタヴァンゲル、ハウゲスン、フローレ等の大都市が誕生しました。

Infographic, from 100,000 to 600,000 barrels

輸出量は20年以内で10万バレルから60万バレルに増加しました。

朝も、昼も、晩もニシン

Preparing herring

1800年代には、ニシンはノルウェー人の食事において不可欠な存在で、一日に三食も食べられることもありました。調理の仕方もフラットブレッドと一緒に茹でたり、酢漬けのタラをポテトのダンプリングと一緒に食べたり、スープの具にしたりと多岐にわたっていました。塩漬けにしたニシンはポーリッジ(西洋粥)にも使われたようです!

危機と闘う

ニシンの歴史は、乱高下の波乱に満ちています。ニシンは遠海魚です。つまり、水面でも底でもない位置を回遊し、一生を通じていろいろな場所に移動する、という習性をもっています。現代の探査技術のない時代、ニシンが跡形もなく“消え去る”ように見えることもありえたのです。1870年代は漁師と水産業にとって大変な時期でした - ノルウェー人は他の街に移り住んだり、陸に上がり農業に転じたりしなければなりませんでした。中には、アメリカに逃避した人さえ出るほどでした。1800年代の終盤にかけては、西のアイスランドの方角にまで、ニシンを追い求めて航海をしました。結果的に、年に200隻以上の漁船が魚を求めて海に出ていたのです。現在では、漁師はソナー技術を使ってニシンの群れを探査しています。また、水産業界ではニシンが持続可能なレベルに保たれるよう、常に管理と監視をするための大掛かりなシステムを採用しています。

Infographic, sonar technology

スプラット:新たな冒険の幕開け

1890年後半に、ノルウェーの漁師にとって大きな変化がありました。缶詰工場が導入されたのです。スプラット(ニシン科の小形種)は、ブランド化されたパッケージを飾る缶詰の主役となり、この新らたな活気に満ちる産業の屋台骨となりました。後に、小形のニシンもスプラットとともに缶詰産業の重要な製品となりました。

1920年代には、スタヴァンゲルに70前後の工場が存在するようになり、ノルウェーの缶詰産業で最も際立った都市となりました – 現在、スタヴァンゲルには缶詰産業専門の博物館があるほどです!この産業の展開により、スプラットが珍味食品として生まれ変わらせ、保存性のある商品が、活気の英米市場に参入することが可能にしたのでした。

巾着網漁法の導入

ノルウェーは、常に漁業技術の先端を走ってきました。そして、1940年代には、巾着網漁法の採用で、より効率の良い時代へと移って行きました。強力な漁獲が可能になったおかげで、ノルウェーのニシン産業は再び急成長期を迎えました。この頃のナイロンの導入により、漁網の損傷が少なくなり、成長は更に加速化されたのです。

Infographic showing a boat with a purse seine

1956年は、100万トンを超える漁獲を記録、漁業会にとって歴史的な年でした。歴史学者 Karl Egil Johansen(カール・エーギル・ヨハンセン)は、その年の全世界のニシン漁獲量が45億匹程度であっただろうと推定しています。これらのニシンを縦に並べると、地球を34周もしてしまうことになる量です。

巾着網漁法が導入されたのは1962年です。ニシン漁専門の船団を組むことにより、巾着網漁法が、解放水域でも使用ができるようになり、ノルウェーの漁民に全く新たな可能性が開けることになりました。1966年には500にも及び巾着網漁船が導入されており、これは、ノルウェーの漁業において最も迅速な対応だったといわれています。以来、政府の漁獲割当と制限を守りながら、ノルウェーのリング・ネット船団は、世界で最も効率の良い船団の一つに数えられるようになっています。

将来を担保する

ノルウェーの漁業は、過去の歴史であるばかりではありません。この産業は、現在でも、活発な地域社会を生み出し続けており、多くの人々の将来をも提供し続けています。ノルウェーのユニークな自然、文化、そして資源管理の連携により、ノルウェーの水産物は、国際市場でも、世界レベルの製品となっています  実際に、2015年のシーフード産業の輸出高は745億ノルウェークローネ(NOK)を記録しました。その内、ニシンの輸出高は24億でした。

Infographic, total export value of Norwegian seafood

シーフード産業は、2015年、745億ノルウェークローネの輸出額を記録した。

Infographic, export value of herring

ニシンの輸出高